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Posts by Claudio Cutolo

Notte nella capanna

Capitolo 26 – Notte nella capanna Aveva smesso di piovere, ma erba e terreno erano fradici. Percorsero alcuni chilometri, tra erba e fango, avevano le scarpe inzuppate e i piedi congelati. Camminavano veloci tra le sterpaglie. Giunsero nei pressi di un vecchio capanno in muratura che sembrava abbandonato. Dal contenuto del capanno era chiaro che si trattava del deposito di un contadino. C’erano ancora degli attrezzi. Forse era stato abbandonato alla comparsa di Dabby Dan, o forse prima. C’era un piccolo caminetto in pietra, il custode lo accese con un poco di legna asciutta che giaceva per terra. Si tolsero le scarpe inzuppate e si riscaldarono alla meglio. Incominciarono ad avere fame, non c’era stato tempo di fare colazione e nella fretta nessuno aveva pensato a portare delle provviste. Camillo e il custode decisero di uscire a cercare qualcosa da mangiare. Le ragazze rimasero nella capanna per mettere un po’ d’ordine e creare un giaciglio per la notte. Presero delle casse di legno che posizionarono come sedie e un tavolino. Con una scopa di paglia spazzarono alla meglio. Misero in ordine gli oggetti sparsi in giro e trovarono dei sacchi che sistemarono per terra per non dormire a contatto con il terreno. Quando dopo due ore tornarono gli uomini restarono sorpresi del cambiamento. «Femmine!» esclamò Camillo sorridendo a Pamela che cercava il suo sguardo. Gli “uomini di casa” avevano trovato un bel bottino. Roba da mangiare e alcune coperte. «Ma dove avete trovato tutta questa roba?» Camillo alzò le spalle come se niente fosse. «Semplice, nel deposito dei soldati!» «Siete tornati lì? Ma siete pazzi?» esclamò la ragazza preoccupata. «No, i soldati erano così concentrati a cercarci per tutta la città che hanno lasciato il deposito incustodito!» Poi Camillo raccontò che nel deposito avevano incontrato una vecchia conoscenza: Zucchero a velo. Era legato come un salame nell’attesa di essere portato in prigione. Aveva confessato di essere andato dai soldati dicendo che gli avrebbe dato delle informazioni importanti se gli avessero dato un po’ di roba. «Comunque gli ha detto solo del trenino del Luna Park, non ha saputo descriverci. Ancora una volta non si ricordava di me!» «Comunque quel ragazzo mi fa pena!» disse Pamela. Mangiarono e bevvero a sazietà. Si sedettero per terra e si rannicchiarono nelle coperte. Il custode guardava il soffitto, sembrava stesse pensando a qualcosa di importante. Pamela era pervasa da un senso di tristezza, aveva la sensazione che tutto stesse per finire. In fondo sapeva che quei momenti intrecciati di avventura e di tenerezza non potessero durare per sempre, ma ora aveva la sensazione che la fine fosse vicina, non sapeva perché, ma ne aveva un vivido sentore. Ma anche di un’altra cosa era certa: né lei, né Betta sarebbero più tornate al Prosperitano. Riprese a piovere intensamente, per fortuna, nonostante fosse vecchio, il capanno non aveva infiltrazioni. Nel pomeriggio incominciò a scurirsi. Betta si era addormentata e il custode guardava rapito fuori dalla finestrella. Pamela si adagiò tra le braccia di Camillo. «Ti ricorderai di me quando questa avventura finirà?» «Non potrei dimenticarti neanche se mi facessero il lavaggio del cervello!». Betta si risvegliò in preda ad un incubo, urlava e piamngeva. Pamela e Camillo l’abbracciarono, ci volle un po' prima che si calmasse. «Camillo… qualunque cosa succederà, io e Betta non torneremo in quell’istituto maledetto!» disse Pamela con le lacrime agli occhi. «Non ci tornerete, per nessuna ragione al mondo!».   Capitolo successivo Capitolo precedente Torna all’indice    

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Fuga dal Luna Park

Capitolo 25 – Fuga dal Luna Park La mattina seguente furono svegliati da una pioggia fitta e da forti rumori. Camillo spiò dalla finestra e vide i soldati perlustrare il Luna Park. Ce ne erano molti intorno al trenino. Lo stavano perquisendo. Vicino a loro Camillo scorse Zucchero a velo che tremava. «Quel bastardo di Zucchero a velo ha fatto la spia! Stanno venendo qui!». Uscirono dalla roulotte uno alla volta, tenendo la porta semichiusa per non farsi vedere. Il custode davanti e i ragazzi dietro con il cuore che batteva all'impazzata. Si diressero verso l’apertura del reticolato. Voltarono a destra. Proseguirono per un tratto fino a quando entrarono in una cabina in muratura. C’era una scala; la percorsero in fretta chiudendo la porta dietro di loro. Si trovarono nelle fogne della città. Pamela ebbe i brividi, Betta stringeva la sua mano sempre più forte. L'aria era pestiferas e cupa, era buio, un'atmosfera tetra spezzata di tanto in tanto da piccoli raggi provenienti dai tombini della strada in alto. Erano costretti a camminare in fila indiana per non finire con i piedi nell’acqua fetida e per scavalcare la spazzatura che incontravano sul loro cammino. Il custode faceva strada spedito e i ragazzi facevano fatica a stargli dietro. Era chiaro che non era la prima volta che percorreva i cunicoli delle fogne. Giunsero ad un incrocio di viuzze, il custode si fermò, alcuni ratti gli stavano attraversando la strada, Pamela e Betta urlarono e si aggrapparono a Camillo. Il custode la guardò con espressione inebetita. «Sono topolini, sempre bravi amici!» Pamela voleva urlare e controbattere, ma Camillo la fermò. «Sta scherzando Pamela!» disse, ma non era convinto del tutto della sua affermazione. Girarono nella direzione da dove stavano venendo i ratti. Pamela chiuse gli occhi e afferrò la maglia di Camillo, lasciandosi trascinare senza guardare, tendendo Betta stretta tra le braccia. Ma nessuna paura è più grande del non vedere e di tanto in tanto apriva un po’ gli occhi per accertarsi che tutto fosse a posto e fu proprio in una di quelle brevi incursioni nel mondo reale che vide qualcosa muoversi dietro un angolo. Tirò la maglia di Camillo e gli sussurrò nell’orecchio che c’era qualcuno. Anche il custode dovette percepire una presenza e si fermò mettendosi con le spalle al muro. Altrettanto fecero i ragazzi. Si spingevano quanto più potessero al muro, quasi volessero diventare parte di esso. Restarono lì per alcuni minuti, a guardare quell’ombra che si muoveva in modo strano. Poi come per un sortilegio malefico l’ombra si duplicò. Ma non si era duplicata, erano in realtà due ombre avvinghiate che ad un tratto si erano separate. Ma che facevano due ombre abbracciate lì sotto? Le due ombre si spostarono passando sotto uno di quei tombini da dove filtrava la luce, i loro lineamenti divennero chiari per qualche secondo. La prima ombra era quella di uno soldato, uno di quelli con una stella rossa. La seconda ombra era di una donna. Era alta, bionda, con delle calze a rete. «Oh mio Dio!» esclamò Pamela. Fu però lesto Camillo a tapparle la bocca con una mano prima che quei due la sentissero. «Ma sei pazza, vuoi farci scoprire?» le disse con un fil di voce. «Camillo, quella non è una donna, è quell’uomo vestito da donna che abbiamo incontrato alla stazione!» Camillo annuì. «Camillo ma se un uomo bacia un altro uomo vestito donna, è gay?» chiese la ragazza. Pamela notò che Camillo era in difficoltà e troncò il discorso. Ad un certo punto il cunicolo si allargò, sulla parete destra c’era una porta. Poi sentirono urlare. «Alt, fermi, non fate un altro passo! Fermi, qualificatevi!». I ragazzi rabbrividirono. Da lontano videro splendere una stella d’oro sul braccio di un soldato. «Sono l’uomo delle fogne, sto pulendo le fogne!» disse Camillo. «Nessuno può pulire le fogne senza il mio permesso!» «Oh… pensavo che dovessi ascoltare quello che mi ha detto il soldato con il blasone d’oro!» «Il Generale? È stato il Generale a ordinarglielo?» chiese il soldato. «Sì!» «Ok, ma si sbrighi!» disse il soldato. Poi videro il soldato e il travestito passare ad un palmo da loro che correvano per non farsi scorgere dal soldato con la stella d’oro. «Grande, l’hanno bevuta, hanno creduto davvero che eri l’uomo delle fogne e che te l’avesse ordinato il generale!» disse Pamela a Camillo. Restarono soli, entrarono nella porta sul muro, c’era una scalinata e si ritrovarono sulla riva di un fiumiciattolo, sotto un ponte. Costeggiarono il torrente fino ad uno stagno, lì abbandonarono il corso d’acqua e si inoltrarono in aperta campagna.   Capitolo successivo Capitolo precedente Torna all’indice    

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Un treno carico di desideri

Capitolo 24 – Un treno carico di desideri Quando tornò il Custode gli raccontarono tutto, ma lui restò in silenzio. Camillo gli chiese se sapesse dove era il deposito delle provviste e il custode annuì. «Che cosa vuoi fare?» chiese Pamela. «Non sarebbe bello prendere le vettovaglie dal deposito e distribuirle alla gente?» disse Camillo. «E come la portiamo tutta la roba? Ci vorrebbe un camion!» disse Betta. «Un trenino, è fatto per portare tanta roba!» disse all’improvviso il custode. I ragazzi spalancarono gli occhi, era un’idea favolosa, restava solo il problema di come allontanare i soldati. «Posso urlare che c’è il mostro che mi vuole mangiare e farmi rincorrere dai soldati!» disse Betta. Sembrava un'idea tanto folle quanto realizzabile. Ma ancora una volta dovettero accettare di separarsi. A Camillo toccò anche pianificare la via di fuga, lui meglio di tutti conosceva la città. Poi insieme al custode andò al deposito con il trenino. Parcheggiarono sul retro, a debita distanza. Camillo entrò da una porta sul retro, non c’era nessuno, senza farsi notare aprì una finestra, chiuse la maniglia, e richiuse la finestra, sembrava chiusa ma era aperta. Aspettarono che si facesse orario e chiudessero le porte. Il custode portò il treno vicino alla finestra. Camillo spinse la finestra ed entrò. Fu un duro lavoro ma riuscirono a caricare il trenino che sembrava la slitta di Babbo Natale. Poi si diressero verso il centro della città in un punto dove Betta potesse vederli e al segnale convenuto andò a posizionarsi vicino alla strada principale che portava fuori dalla città. Poi incominciò ad urlare con quanto fiato aveva nei polmoni. «Aiutoooo! Il mostro aiuto!» Quando vide accorrere i soldati incominciò a scappare a gambe levate, poi girò l’angolo. C’era una finestra aperta e vi si piombò dentro con un salto aiutata da Pamela. Poi all’arrivo dei soldati Pamela si affacciò alla finestra con un foulard in testa, la faccia sporcata con la terra e un paio di occhiali che Camillo aveva trovato nella roulotte. «Presto, presto, l’ha presa, Dabby Dan ha preso la bambina l’ha portata via di là verso il bosco, fate presto la stava già mangiando! Presto presto!» Armati di fucile, con i carri armati a seguito, i soldati si precipitarono verso l’uscita del paese capitanati dal soldato con il blasone d’oro. «Avanti tutta, facciamogli vedere chi siamo! Vivo o morto prendiamolo, sparate a vista, anche se ha in braccio la bambina. L’importante è catturare lui!». Betta che aveva ascoltato gli fece il gesto dell'ombrello. In men che non si dica i soldati tutti lasciarono il paese. Pamela e Betta si catapultarono fuori dalla casa, in realtà era un bar chiuso da anni. Camillo aveva forzato la finestra e fatto entrare Pamela. Le ragazze corsero a perdifiato fino al trenino. Salirono in corsa e mentre il custode guidava i tre ragazzi gettavano le provviste per strada. «Provviste, provviste, ritirate le vostre provviste!» urlavano. In men che non si dica le persone aprirono le porte e arraffarono tutto quello che poterono. Passarono anche presso la casa della anziana signora cieca. Pamela si premunì personalmente di portarle qualcosa. La signora la ringraziò più volte commossa e non le lasciava le mani. La ragazza dovette supplicarla di lasciarla andare. Da qualche finestra sentirono urlare: «Ma i soldati mandano i ragazzini a consegnare le provviste? Lo sanno o no che c’è il mostro in giro?» Salvatore urlò che i soldati erano proprio sulle sue tracce per questo erano loro a fare il giro. Ad un certo punto il custode dovette fermarsi di colpo perché davanti a loro si era parato un ragazzo. Era Zucchero a velo. «Hey… non avete un po’ di roba? Ehm… un po’ di medicine?» «Zucchero a velo!» disse Camillo in tono severo. «Siete un carabiniere? Maresciallo io sto solo cercando medicine, non pensate a male, Maresciallo!» Era così fatto che nemmeno riconobbe i ragazzi. «Zucchero a velo siamo Giulietta e Romeo, non i carabinieri. Prendi qualcosa da mangiare e vai a casa tua!» Ma questa volta Zucchero a velo non voleva sentire ragioni. Era in una evidente crisi di astinenza. Si mise ad urlare che voleva la roba. Afferrò Pamela per la giacca ed incominciò a tirarla. Camillo scavalcò i pacchi a grossi salti da un vagone all’altro e piombò vicino a Pamela in men che non si dica. Abbracciò la compagna e diede un calcio a Zucchero a Velo facendolo rovinare per terra. Poi fece cenno al custode di ripartire. Il ragazzo aveva gli occhi iniettati di odio, ma non ce la fece a reagire. Riuscirono a coprire quasi tutte le strade della città. Era la prima volta, dall’evasione di Dabby Dan, che si vedeva gente per le strade. Ma fu solo per un attimo, il tempo di arraffare le provviste e rifuggire nelle case. Ma fu una bella sensazione. Durante il giro, in un piccolo vicolo, notarono Lupin Insomma che armeggiava con molti pacchi di provviste, aveva preso più roba di quanto gli spettasse. Ma era tardi e non avevano tempo di mettersi a litigare anche con lui. Ritornarono alla roulotte esausti. Era sera e si addormentarono senza nemmeno cenare.   Capitolo successivo Capitolo precedente Torna all’indice    

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Un momento indimenticabile

Capitolo 23 – Un momento indimenticabile Stavano ancora ansimando quando udirono una voce dietro di loro. «Chi è?» chiese la voce di donna spaventata. Le ragazze sobbalzarono, ma si tranquillizzarono quando videro che si trattava di una anziana signora seduta su una sedia. «Signora la prego, non siamo Dabby Dan, siamo solo due ragazze!» disse Pamela quasi piangendo. «Certo che lo so che non siete il mostro!» Il battito del cuore stava rallentando e il respiro diventò meno affannoso. La signora chiese loro perché scappassero. Pamela non se la sentì di raccontare un’altra bugia. Disse che stavano scappando dal mostro e dai soldati. «Il mostro non lo conosco, i soldati invece sì, e non mi sono mai piaciuti!» «Neanche a noi!» rispose Betta con timidezza. «Oh… ma dalla voce capisco che sei piccola… quanti anni hai?» chiese rivolta a Betta. «Otto!» «Ci sono molti soldati lì fuori?» «Sì, non li ha visti? Sono dappertutto!» rispose Pamela. «Li ho sentiti. Ma non li ho visti. Io non vedo, sono cieca, ormai da anni!». Le ragazze rimasero sorprese. Chiesero come fosse vivere da cieca e la signora gli spiegò che era dura, ma che in fondo aveva anche i suoi lati positivi. «Per esempio non vedi il volto contrariato della gente quando dici loro cose che non vorrebbero sentirsi dire!» sorrise. «Ma lei abita da sola?» Come fa… come fa a cucinare e a fare tutto?» «Ah… ma io sono autosufficiente, so fare tutto!» e dicendo questo si alzò e si diresse verso il frigo. Prese una bottiglia di latte, prese una scodella, vi versò il latte tenendo l’indice all’interno e fermandosi quando sentì il latte arrivare al dito. Accese il fuoco e vi posizionò la scodella. Poi prese due tazze, una scatola di cacao e lo zucchero. Mise due cucchiai di cacao e uno di zucchero per tazza. Dopo cinque minuti prese la scodella e versò il latte nelle due tazze, questa volta senza mettere il dito, eppure riempì le due tazze con la stessa quantità di latte. Pose due cucchiaini nelle tazze e le poggiò sul tavolo. Poi da una credenza prese un barattolo di ceramica con dei biscotti, lo poggiò sul tavolo e disse alle ragazze di servirsi. «Non fate complimenti, prendete!» esortò vedendo che nessuna delle due si avvicinava al tavolo. Fu Betta a fare il primo passo, seguita a ruota da Pamela che ringraziò cortesemente. «Una volta veniva mia nipote, abita al piano di sopra. Veniva una volta a settimana e mi portava la spesa e si occupava delle faccende domestiche. Ma da quando c’è in giro questo mostro… non viene più. Mi manda il cibo dalla finestra con un cesto attaccato ad una corda. Ma negli ultimi giorni il cibo comincia a scarseggiare. La televisione ha detto che i soldati ci riforniranno, ma fino ad ora non ci hanno ancora dato niente!» «Quanti anni hai signora?» chiese Betta. Pamela la redarguì, ma l’anziana signora rispose senza scomporsi. Aveva 90 anni, era una bambina durante la seconda guerra mondiale. Era questo il motivo per cui odiava i soldati. Le ragazze ascoltarono con passione il suo racconto. Quando arrivò il momento di congedarsi Betta l’abbracciò e l’anziana signora si commosse, le scese una lacrima dagli occhi. «Mi avete regalato un momento indimenticabile!» disse prima che le ragazze si congedassero. Erano emozionate. L’anziana signora gli indicò una scorciatoia tra il borgo che gli avrebbe evitato incontri indesiderati. Infatti giunsero facilmente alla roulotte dove trovarono Camillo in ansia. «Ma che fine avete fatto?» Le ragazze gli raccontarono l’accaduto e Camillo si rese conto che era stato uno sbaglio lasciarle sole. Convennero che non si sarebbero dovuti più separare. Però la fuga in solitaria di Camillo era servita a capire alcune cose. Era riuscito ad avvicinarsi ad un gruppetto di soldati ed aveva ascoltato per più di quindici minuti quello che si dicevano. La prima notizia, alquanto triste, era che i soldati non avevano nessuna intenzione di dare cibo ai cittadini. Il cibo se lo stavano dividendo tra di loro, quantità maggiori per i comandanti, e quantità più piccole per i soldati semplici. Ma niente era previsto per la gente comune.   Capitolo successivo Capitolo precedente Torna all’indice    

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Una passeggiata pericolosa

Capitolo 22 – Una passeggiata pericolosa I ragazzi decisero di uscire. Non pioveva più e volevano osservare i soldati da più vicino. Camillo portò con sé la fotocamera per scrutare con l’obbiettivo. Usciti dalla roulotte si diressero verso una piccola apertura sul reticolato che circondava il Luna Park, era situata proprio dietro una roulotte vicina e dava su una stradina di periferia che costeggiava un lungo lato del Luna Park. Percorsero la via fino al punto in cui si immetteva di nuovo nella città. Si muovevano guardinghi percorrendo le strade più isolate, completamente deserte. Ad un certo punto una voce improvvisa li fece sobbalzare dalla paura. «Ragazzi ma che fate in giro? Scappate, c’è Dabby Dan!». Era una signora anziana che parlava da dietro le persiane in alluminio aperte un palmo di mano. «Ma… ma… ma noi siamo figli dei soldati!» rispose Camillo preso alla sprovvista. Le due ragazze lo guardarono incredule. «Ah… bene bene, e ditemi ragazzi com’è la situazione? Ancora non si può uscire?» «Nooo signora, Dabby Dan è ancora in giro. Pensi che ha già ucciso dieci soldati!». La signora sbarrò immediatamente le persiane e si barricò di nuovo dentro casa senza nemmeno salutare i ragazzi. «Ma sei impazzito? Perché le hai detto che siamo figli dei soldati?» chiese Pamela divertita. «Così ci ha lasciati in pace, non hai visto?» Betta ancora tremava dallo spavento preso per quell’incursione improvvisa dell'anziana signora. Giunsero in una zona adiacente ad una di quelle presiediate dal soldati. I ragazzi si nascosero dietro un muretto da dove potevano spiare senza farsi vedere. Era impressionante la mole di carri armati e militari sparsi per le strade. Nemmeno nei film di guerra Camillo aveva visto una tale portata di forze armate. Betta era pietrificata e chiese più volte di tornare alla roulotte. Pamela cercò invano di rassicurarla. Camillo era in preda ad una forte curiosità, voleva sapere, voleva conoscere i particolari. Come mai non avevano ancora catturato il mostro? Eppure loro lo avevano incontrato più volte. Forse era scappato lontano? Decise di avvicinarsi. Disse alle ragazze di non muoversi e inutili furono i tentativi di Pamela e Betta di farlo desistere, voleva vederci chiaro ma Betta era troppo spaventata così convennero che sarebbe stato meglio separarsi, le ragazze sarebbero tornate alla roulotte e lui le avrebbe raggiunte dopo circa un’ora. Pamela e Betta si incamminarono sulla via del ritorno, ma qualcosa andò storto perché si trovarono in un piccolo borgo di case che non avevano percorso all’andata. Ad un centinaio di passi notarono dei soldati e furono prese dal panico. Si fiondarono in un piccolo porticato, lo percorsero tutto e poi presero una piccola scalinata a due rampe che portava su un pianerottolo esterno dell’ingresso di un'abitazione. Si accovacciarono lì sperando di non essere viste dai soldati. Ma la porta dell’abitazione si aprì di un palmo di mano e uscì la canna di un fucile. «Via di qua o vi sparo!» urlò un uomo da dietro la porta. Betta, memore della burla di Camillo fatta all'anziana signora, disse che erano povere ragazze e che Dabby Dan le voleva mangiare. Ma il signore invece di intimorirsi abbassò il fucile e glielo puntò diritto in faccia. «Vattene, pezzo di animale! Non mi imbrogli lo so che sei tu Dabby Dan. Non ci sono ragazze in giro!». Le due ragazze si precipitarono giù per le scale ed uscirono dal porticato, era meglio essere viste dai soldati che essere uccise perché scambiate per il mostro. Ma proprio alla fine del porticato c’era un'ombra nera, le ragazze si fermarono di colpo, era Dabby Dan, le guardava con occhi spiritati. Betta diede un urlo ma il mostro si avventò su di loro. Anche Pamela incominciò ad urlare. Le aveva quasi raggiunte quando sentirono gridare: «Chi va là? Siamo l’Esercito Nazionale!» sentirono passi veloci che correvano verso di loro. Il mostro si fermò di colpo, si girò e scappò via. Le ragazze incominciarono a correre nella direzione opposta. Trovarono una porticina semi aperta e senza pensarci su entrarono chiudendo la porta dietro di loro.   Capitolo successivo Capitolo precedente Torna all’indice    

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